您好,欢迎来到中国金属加工网 登录 | 免费注册 | 忘记密码
当前位置: 首页 > 新闻中心 > 行业专题 > 海外明星机器人企业频繁倒闭究竟意味着什么?

海外明星机器人企业频繁倒闭究竟意味着什么?

http://www.b2b.hc360.com 中国金属加工网 信息来源:Author发布时间:2019年08月26日浏览:1464

“眼见他起高楼,眼见他宴宾客,眼见他楼塌了”,最近海外明星机器人企业深陷倒闭泥潭,昨天还沸沸扬扬,今天就倒闭了这种事情屡见不鲜。而机器人行业在资本与盈利博弈的背后,折射出来的是集体焦虑的现状。


始于玩具,终于“玩具”的Anki

4月30日,AI机器人玩具公司Anki宣布倒闭,并裁掉所有员工,为200多名员工发放一周的遣散费。


Anki在2010年由3位卡耐基梅隆大学机器人专业的博士创立,曾推出过多款热门玩具机器人,如Overdrive,Cozmo和Vector。其中第一款产品Overdrive曾在2013年苹果公司的一场演示活动中亮相;Cozmo是卡内基梅隆大学官方认证的教学机器人,在2017年成为英美最畅销的玩具,拥有超过15000名开发者用户。



Anki累计融资超过2亿美元,截至目前,Anki已经卖出了650万台机器人,仅2018年8月,就卖出了150万台。Anki在2018年也曾表示,2017年的收入近1亿美元,2018年收入有望超过1亿美元。两个月前,Anki还刚被Fast Company评为“2019年度全球最具创新力企业”机器人领域的Top1。


销量如此可观的机器人企业怎么说倒就倒了呢?尽管Anki公司的机器产品既聪明又新颖,但它的发布价格也相对较高(Cozmo为180美元,Vector为249美元),这可能也导致该公司发展缓慢。


此前,Anki正在寻求微软、亚马逊和康卡斯特等公司的收购意向。该公司发言人在接受采访时表示,原因在于“没有足够的资金支持公司软硬件业务,无法继续我们的长期产品发展路线。”目前看来,Anki未能如愿与某家巨头公司达成收购协议。


有人说,“改变世界的技术,最初看上去都像玩具。”可惜的是,Anki的产品最初是玩具,最终止步于玩具。


叠衣机器人折叠不出“未来”

4月底,曾开发出全球首款叠衣机器人Laundroid的日本机器人初创公司Seven Dreamers向法院提交破产申请。


2015年,Seven Dreamers首次在CEATEC Japan上公布了叠衣机器人Laundroid的概念模型。到了2016年12月,Laundroid的发布让这一概念成为现实。这款产品的售价在1.6万美元以内。


在Panasonic和Daiwa House等公司的大力支持下,Laundroid目标是成为整个家庭的终极衣柜管理者。它拥有多个摄像头和机器人手臂来扫描大量衣物,并使用Wi-Fi连接到服务器,该服务器将使用AI分析衣服以找出折叠它的最佳方式。


然而,此前曾有人把一件黑色T恤交给Laundroid,并没有按照预想的折叠好,而是卡在了机器中。最终在工程师的帮助下花费了15分钟时间才从机器人中将T恤撬出来。当时工程师给出的解释是相机只能识别颜色鲜艳的T恤。并且,它的效率并不算高,每件T恤折叠大约需要5-10分钟。


蓝色劳动力有望再替代人力

4月初,创立于2012年的丹麦机器人制造商蓝色劳动力(Blue Workforce)申请破产,该公司在美国、中国和瑞士有30名员工和办公室。该公司从包括中国合作伙伴和丹麦基金在内的投资者那里获得了3030万丹麦克朗(合457万美元)。


Blue Workforce主要产品是为农业和食品加工提供拾取、分拣的工业机器人,开发了Blue Reality数字双胞胎软件,以及推出了Freke定制夹具和Hugin Eye传感器,进一步提升了机器人产品的实用和适用度。


蓝色劳动力CEO Preben Hjørnet表示:“本次融资原本是为了获得新的营运资金,但令人惋惜的是在圈子里并没有得到支持。而我们已经没有钱去支付员工的工资了,我们不得不破产。”


而就在Blue Workforce宣布破产的十天后,一站式机械手臂末端工具供应商OnRobot正式接管了蓝色劳动力所有的产品设计权益,将继续雇佣破产前的12名员工。


OnRobot公司首席执行官Enrico Krog Iversen表示,蓝色劳动力在软夹持和视觉技术方面拥有独特技术,能够在不损坏物品的同时,更加精准地处理纤细的物体或食物,这能够有效地协助OnRobot拓展产品组合的范围。


Rethink能否Revive?


Rethink Robotics作为业内先驱创建了协作机器人这一新品类,但不幸在市场表现方面没有达到预期,于2018年10月4日宣布倒闭,此举引起行业的震动,Rethink用激进的探索留下了昂贵一课。


在Rethink Robotics“关门”后不足一个月,德国自动化公司HAHN Group透露,已获得Rethink Robotics的所有专利和商标,包括Intera 5软件平台。世界上剩余的Baxter机器人专有权则归Corun USA拥有。


HAHN Group常务董事Philipp Unterhalt提出了复活Rethink的三步走战略:翻新库存和现场的2400台Rethink Robotics Sawyer机器人;开发一种改进版新型Sawyer协作机器人,实现噪音更小,速度更快,精度更高;开发一系列具有不同有效载荷的Rethink机器人,以满足市场需求。


担心消失的波士顿动力

与以上企业相比,更能赚足眼球的是波士顿动力,几经周转,数次易主,险些走下神坛。如今,波士顿动力终于宣布要商业化。


1992年波士顿动力公司从麻省理工学院独立,多数人对它的印象就是个资金充裕的机器人实验室,专注于研发各种各样的动物机器人。其CEO莱伯特也曾希望通过签署军事合同延续科技研发,联邦合同数据库列出过自1994年以来波士顿动力公司获得的国防资金,总数额超过1.5亿美元。


但因为产品的一系列复杂原因,随后波士顿动力被Google高层有“安卓之父”之称的安迪•鲁宾主导收购,又因为Google公司的层层顾虑,以及对短期内无法盈利的项目的舍弃,2017年6月波士顿动力被转手卖给软银。


在被软银收购一年之后,波士顿动力终于宣布要将所研发的机械狗SpotMini在2019年投入商用。波士顿动力CEO Marc Raibert表示现在已经拥有了10台SpotMini原型机,还将与制造商合作生产100台,到今年波士顿动力将以大约每年1000台的速度生产SpotMini。


可以发现,波士顿动力商业化率先测试的是仓储与物流配送领域,新版Handle机器人如今已变成了真正可用的机器,可以自动装载和卸载仓库中的货物箱。Handle在自动化仓库工作中可以跑来跑去,抓取货箱并堆叠成一大摞。


波士顿动力是否能够有更好的长远发展,还需要后续观察,对于未来的规划,其CEO Marc Raibert提出了两个策略方向:一是通过长期的R&D项目投资,打造出包含各种人类梦想中元素的机器人,二是致力于打造“机器人商品”。


倒闭潮的背后

上述企业知名度和受喜爱程度都非常高,产品设计也极具特色和创新性,辨识度非常高,同时受到了资本的热捧,突然倒闭着实让业内唏嘘和惋惜不已。


这些机器人企业倒闭背后的原因也是惊人的相似,在产品还没有大规模推出市场的时候,资金断裂而不得不放弃计划。世界范围内,机器人都被视为劳动力短缺的解决方案,毕竟“好产品仅是开始,市场落地才是关键。”


目前来看,机器人产业仍处于崛起的阶段,除非有大手笔的投资,否则新的研究和技术永远无法成为成熟且对世界有益的产品。


此外,机器人企业的成功需要的不仅仅是优秀的技术。正如丰田研究院高级开发首席执行官James Kuffner所说:“该领域需要大量资金、坚定的领导力、技术力很高的员工、资源和基础设施,以及出色的产品和市场战略、完美的执行。”

分享到:0

免责声明: 凡注明来源本网的所有作品,均为本网合法拥有版权或有权使用的作品,欢迎转载,注明出处。非本网作品 均来自互联网,转载目的在于传递更多信息,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。

【我要评论】 【全部评论(共0条)】

  • 还可输入(1000个字符)
  • *网友评论仅供其表达个人看法,并不表明中国金属加工网同意其观点或证实其描述
精华文章

海外明星机器人企业频繁倒闭究竟意味着什么?

“眼见他起高楼,眼见他宴宾客,眼见他楼塌了”,最近海外明星机器人企业深陷[更多]

【深度】国产机器人行业深陷泥潭?数据首次出现负增长

国家统计局数据显示,2018年我国工业机器人产量为14.8万套,比上年增长4.6%。[更多]

2018机器人行业遭遇滑铁卢,机器人市场是否饱和?

最近听到最多的消息就是机器人市场放缓,机器人行业步入冬天,机器人市场真的[更多]

受益于动力电池扩产 激光焊接设备行业需求增速

新能源汽车及动力电池激光加工受益于动力电池扩产,激光焊接设备行业需求增速[更多]

从“不平衡”中求发展 从“不充分”处求突破

机床行业是国民经济和国防军工的基础性和战略性产业,加快机床行业的转型升级[更多]